Книга первая icon

Книга первая



Смотрите также:
1   ...   10   11   12   13   14   15   16   17   18
^

Глава сорок первая

СЛЁЗЫ КОРОЛЯ



Десперо застал короля в покоях принцессы Горошинки: он сидел на кровати дочери, прижимая к груди кусок ткани с вышивкой. Историю её мира… Король плакал. Нет, это слишком слабо сказано. На самом деле король рыдал. Слёзы градом катились по его щекам и уже образовали у его ног целую лужу. Я ничуть не преувеличиваю. Король, судя по всему, вознамерился выплакать себя без остатка и превратиться в речку.

Читатель, ты когда-нибудь видел рыдающего короля? Понимаешь, когда сильные мира сего вдруг становятся слабыми, когда выясняется, что они самые обыкновенные люди и у них тоже есть сердце, это умаляет их величие в глазах окружающих. И окружающие приходят в ужас.

Десперо был в ужасе, уверяю тебя. Но всё-таки он заговорил с королём.

– Господин король! – окликнул Десперо.

Но король его не услышал. Он выронил вышивку и, взяв в руки огромную золотую корону, принялся бить себя в грудь – да-да, прямо этой короной, снова и снова! Как я уже отмечала, у короля Филиппа было несколько недостатков. Ты ведь помнишь, что он был близорук? Ты ведь уже знаешь, что он издавал нелепые, ни с чем не сообразные указы и законы, которые людям было очень трудно исполнять? А ещё… он был не очень-то умным. Почти как Миггери Coy.

Но, несмотря на все эти недостатки, у короля было одно замечательное, чудесное, восхитительное свойство. Он хотел и умел любить. Очень сильно. Всем сердцем. Именно так, всем сердцем, он любил королеву. И так же, всем сердцем, он любил свою дочь. Может, даже чуточку сильнее. Он любил принцессу Горошинку не просто всем сердцем, а каждой клеткой своего организма. И сейчас у него отняли самое любимое…

Десперо видел отчаянье короля. Но он всё-таки пришёл по делу. Он непременно должен сказать королю что-то очень важное. И он снова окликнул:

– Простите…

Ответа по-прежнему не было. Десперо толком не знал, как правильно обращаться к королю, если ты – мышонок. Слово господин звучало слишком просто, неподобающе просто. Он призадумался.

А потом наконец откашлялся и произнёс так громко, как только мог:

– Простите!

Перестав колотить короной в грудь, король Филипп оглядел комнату.

– Самый Высокочтимый Главный Человек! Я здесь, внизу! – уточнил Десперо.

Король перевёл взгляд на пол и прищурил глаза, из которых всё ещё лились слёзы.

– Ты жучок? – спросил он.

– Нет, я мышонок, – ответил Десперо. – Мы с вами уже встречались.

– Мышь?! – взревел король. – Ты же родственник крысы!

– Господин Самый Высокочтимый Главный Человек! Вы должны меня выслушать. Это очень важно. Я знаю, где ваша дочь.

– Правда? – Король шмыгнул носом и высморкался прямо в свою королевскую мантию. – И где же она?

Король наклонился, чтобы получше разглядеть Десперо, и на макушку мышонку капнула слеза… вторая… третья. Три огромные слезищи покатились по его спине, смывая муку. Он снова обрёл свою привычную бурую окраску.

– Господин Самый Высокочтимый Главный Человек! – произнёс Десперо, отряхиваясь от королевских слёз. – Она в подземелье.

– Врёшь! – сказал король и расправил плечи. – Я так и знал. Все грызуны – вруны и мошенники. В подземелье её нет. Я посылал туда всю королевскую рать.

– Подземелье так просто не обыскать. По-настоящему его знают только крысы. Там тысячи потайных мест, куда они могли её запрятать. Принцессу не найдёт никакая рать, если сами крысы не захотят прийти нам на подмогу.

– Чёрт побери! – Король зажал уши руками. – Не смей говорить мне о крысах! Просить помощи у крыс? Ещё чего выдумал! – Король был в бешенстве. – Крысы вне закона! Я их запретил! В моём королевстве их нет! Они не существуют.

– Это не так, господин Самый Высокочтимый Главный Человек! В подземелье под вашим замком живут сотни крыс. Одна из них похитила вашу дочь, и если вы не пошлёте туда…

Король принялся напевать, нарочито не слушая Десперо. А потом вдруг заорал:

– Я тебя не слышу! Не слушаю и не слышу! Всё равно ты говоришь неправду, потому что ты грызун, а все грызуны – вруны. – Он снова замурлыкал какую-то мелодию, а потом снова прервался и сказал: – Я нанял гадалок. Я вызвал прорицателя. Они скоро прибудут из дальних стран и скажут, где моя доченька. Они скажут мне правду. А мыши не умеют говорить правду.

– Я говорю правду, клянусь! – горячо возразил Десперо.

Но король не хотел его слушать. Он крепко зажал уши ладонями. И запел ещё громче. Огромные слезищи катились по его лицу и шумно плюхались на пол.

Десперо смотрел на него в полном смятении. Что же теперь делать? Он нервно потёр лапкой шею, привычно уже подёргал за красную нить… и внезапно вспомнил свой сон. Нет, даже не вспомнил – сон сам нахлынул на него потоком. В нём опять была тьма, был свет, был размахивающий мечом рыцарь, и – наконец – снова наступил тот страшный миг, когда Десперо понял, что под сияющими доспехами никого нет. Пустота.

Представь, читатель: Десперо стоит перед рыдающим королём, и в голову ему приходит потрясающая, совершенно неожиданная мысль. Может, доспехи пусты неспроста? Может, они кого-то ждут?

Может, они ждут его, Десперо?

«Ты хорошо меня знаешь» – так сказал ему во сне рыцарь.

– Да, – ответил ему теперь ошеломлённый догадкой Десперо. – Я правда тебя знаю!

– Я тебя не слышу! – пропел король.

– Я пойду туда сам, – твёрдо сказал мышонок. – Я стану рыцарем в сияющих доспехах. Другого выхода нет. Рыцарем буду я.

Десперо повернулся и покинул плачущего короля. Он пошёл искать Ниточных дел мастера.


^

Глава сорок вторая

ОСТАТОК НИТИ



Ниточных дел мастер восседал на своей катушке, помахивал хвостиком и жевал листочек сельдерея.

– Вы только посмотрите! – воскликнул он, увидев Десперо. – Нет, вы только посмотрите! Это же мышонок, влюблённый в принцессу! Вернулся из подземелья! Целёхонький! Мой предшественник, покойный Ниточных дел мастер, наверняка бы сказал, что это я сплоховал, скверно сделал свою работу, потому ты и выжил. Он бы сказал, что я слабо закрепил нить. Но это не так. Откуда мне это известно? Так вот же она, моя ниточка, – до сих пор болтается у тебя на шее.

Он довольно хмыкнул и снова принялся за сельдерей.

– Мне нужна она вся. Целиком, – сказал Десперо.

– Что целиком? Твоя шея?

– Мне нужен весь остаток нити.

– Послушай, я не вправе раздавать красную нить направо и налево, – возразил Ниточных дел мастер. – Это, знаешь ли, священная вещица. Так, во всяком случае, считается. Впрочем, поскольку я провожу с ней слишком много времени, я давно постиг её истинную сущность.

– И в чём она состоит?

– В том, что это самая обычная нить. Не больше. И не меньше. – Ниточных дел мастер пожал плечами и откусил ещё сельдерея. – Но я продолжаю притворяться, что это крайне ценная вещь. О друг мой, я притворяюсь очень умело. Кстати, для чего тебе понадобилась нить?

– Чтобы спасти принцессу.

– Ах, ну да! Прекрасная принцесса! С неё-то и начались все твои злоключения. Помню, помню…

– Я должен её спасти. Кроме меня, её спасти некому.

– Это мне знакомо. Всё неприятное приходится делать самому. А как, позволь спросить, ты используешь нитку для спасения принцессы?

– Принцессу украла крыса, вернее – крыс. Он спрятал её в подземелье. Мне непременно надо туда спуститься, а там полно поворотов, углов, тупиков…

– Короче, лабиринт, – кивнул Ниточных дел мастер.

– Именно. Лабиринт. Мне надо найти дорогу к принцессе, обязательно, где бы её ни спрятали, и вывести её обратно. Это можно сделать только с помощью нити. Так делал тюремщик Грегори: у него к ноге была привязана толстая верёвка, и он с ней ходил, чтобы не заблудиться. – Мышонок запнулся, с содроганием вспомнив, как погиб Грегори: в кромешном мраке, с перерезанной или перегрызенной верёвкой… – А я возьму вместо верёвки красную нить, – твёрдо закончил он.

Ниточных дел мастер кивнул.

– Ясно, – сказал он и задумчиво откусил ещё сельдерея. – Яснее ясного. Ты принял вызов судьбы.

– Я просто ищу принцессу.

– Тебе не дано знать, как это называется на самом деле. Ты лишь знаешь, что должен совершить невозможное, но совершенно необходимое дело.

– Невозможное? – Десперо растерялся.

– Невозможное, – подтвердил Ниточных дел мастер. – Но необходимое.

Он ещё немного пожевал сельдерей, задумчиво глядя куда-то мимо Десперо, а потом вдруг соскочил с катушки.

– Да кто я такой, чтобы стоять на пути у судьбы?! – воскликнул он. – Кати катушку куда хочешь.

– Можно взять? – Десперо всё ещё не верил.

– Забирай. Ты ведь принял вызов судьбы.

Десперо протянул передние лапки и, взявшись за край катушки, опрокинул её на круглые рёбра, как на колёса. Попробовал подтолкнуть.

– Спасибо, – сказал он, глядя в глаза Ниточных дел мастеру. – Я ведь даже не знаю вашего имени.

– Ховис.

– Спасибо, Ховис.

– Вот тебе ещё кое-что. Где нитка, там и иголка. – Ховис прошёл в угол и вернулся оттуда с иглой. – Можешь защищаться ею от врагов.

– Будет у меня вместо меча, – обрадовался Десперо. – Как у настоящего рыцаря.

– Верно. – Ниточных дел мастер отгрыз кусочек нити и закрепил новоявленный меч на поясе Десперо. – Вот так.

– Спасибо, Ховис, – снова сказал Десперо.

Поднатужившись, он упёрся плечом в катушку.

– Погоди-ка, – сказал Ховис.

Встав на задние лапки, он положил передние на плечи Десперо и приобнял его. На мышонка пахнуло пронзительно терпким сельдерейным духом. Зажав зубами красную петлю, болтавшуюся на шее Десперо, Ховис перегрыз её одним махом.

– Вот так, – удовлетворённо произнёс Ниточных дел мастер, когда нить упала на пол. – Теперь ты свободен. Помни, на этот раз тебя никто не посылает в темницу. Ты идёшь туда по своей воле.

– Да, я иду сам. Я принял вызов судьбы. – Эти слова произнеслись как-то сами собой и прозвучали естественно и приятно.

^ Вызов судьбы.

Повтори эти слова, читатель. Погромче. Ведь правда, в них есть что-то удивительное? Завораживающее… Они тянут тебя вперёд – к приключениям и испытаниям. В них есть надежда.

– До свидания, – сказал Ховис вслед Десперо, когда тот снова подпёр плечом катушку и покатил вперёд. – Я впервые встретил мышонка, который выбрался живым из подземелья. Да ещё вознамерился туда вернуться. До свидания, друг мой! Ты – достойнейший из всего мышиного племени.






страница16/18
Дата конвертации22.12.2012
Размер1,14 Mb.
ТипКнига
1   ...   10   11   12   13   14   15   16   17   18
Разместите кнопку на своём сайте или блоге:
rud.exdat.com


База данных защищена авторским правом ©exdat 2000-2012
При копировании материала укажите ссылку
обратиться к администрации
Документы